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Angleterre: la moitié des clubs n’a plus besoin du public pour générer des profits (BBC)

La moitié des clubs de Premier League peuvent jouer dans un stade vide et réaliser quand même des profits, a révélé mardi une étude de la BBC basée sur les chiffres de la saison 2016-2017.

En raison des droits de diffusion record (9,3 milliards d’euros sur la période 2016-2019), les recettes aux guichets ont représenté seulement un cinquième des revenus la saison passée.

La grande majorité des clubs anglais peuvent donc « se passer de leur public pour générer des bénéfices », estime le Dr Bob Wilson, spécialiste de l’économie du football.

« Quand la Premier League vous verse 120 millions de livres juste pour taper dans le ballon, vous pouvez jouer dans un stade vide si vous avez besoin », analyse le professeur de l’université de Sheffield Hallam.

« La structure de revenus de ces clubs devraient désormais se maintenir », ajoute-t-il, alors que le total des droits TV (droits domestiques et internationaux) pour la période 2019-2022 devraient atteindre des sommes équivalentes à l’accord actuel.

Interrogé par la BBC, le président de la Fédération des supporters (FSF) Malcolm Clarke, a insisté pour que les clubs n’oublient pas les fans. Selon lui, les diffuseurs britanniques Sky Sports et BT Sport ne seraient pas prêts à dépenser autant si l’ambiance dans les stades n’était pas bonne.

« Les joueurs et les managers vont et viennent, mais nous sommes toujours là », assure-t-il. « La raison pour laquelle ils peuvent obtenir des contrats TV si lucratifs est que dans le produit final, il y a la foule, le bruit, les fans adverses, l’ambiance. (…) Ne serait-ce pas ennuyeux de regarder un match de Premier League dans un stade vide? »

A la lumière de l’enquête de la BBC, la Premier League a réagi, indiquant que des efforts avaient été faits pour encourager les fans à assister aux matches, notamment en introduisant un plafond de 30 livres (34 euros) pour les billets à l’extérieur.

« Le football de haute qualité produit par les clubs, combiné à l’engagement des supporters, a conduit à un taux de remplissage des stades extrêmement élevé de 96% en Premier League la saison dernière », écrit la PL dans un communiqué.

L’importance des supporters est reconnue en Espagne. Au début de la saison 2016-2017, la Liga a introduit des amendes pour les clubs, si les caméras de télévision capturaient des images d’espaces vides dans les tribunes.

Afp